In Centrul lumii, la Oracolul din Delphi

Oracolul din Delphi
Dupa „trauma” drumului de doua zile pana in Zakynthos, ne gandeam cu groaza la drumul de intoarcere spre casa pe care urma sa-l facem la sfarsitul vacantei. Nu aveam in plan nici alte obiective de vizitat care sa ne mai entuziasmeze putin, asa ca am inceput sa caut ceva ce ne-ar putea indulci suferinta. Solutia a venit cand m-am uitat pe harta si am observat ca un posibil traseu de intoarcere trece aproape de Delphi. Imi suna foarte cunoscut orasul – oracol, profetii, preotese si am inceput sa caut mai multe informatii despre el. Ce-am gasit apoi mi-a trezit interesul – un sarpe urias omorat de Apollo, centrul lumii gasit de doi vulturi, celebrul oracol si alte legende despre zona, iar pozele vazute – ruinele unui oras antic intinse pe coasta unui munte, un fel de Machu Picchu grecesc, m-au convins ca merita sa ne abatem pana la Oracolul din Delphi.

Cum se ajunge la Delphi

Venind dinspre Zakynthos, am cotit dupa Itea spre Delphi (Delfoi pe GPS-ul nostru). Dupa o urcare destul de serpuita, am ajuns in actualul oras Delphi, un oras cu strazi inguste, taverne multe si vanzoleala á la grec. Am lasat orasul in spate si dupa vreo 500 de metri de la iesire am dat peste partea faimoasa a locului: ruinele vechiului oras Delphi, intinse de o parte si de alta a soselei, pe muntele Parnassus.

Putina istorie / legenda despre Oracolul din Delphi

Cand Zeus a decis sa afle unde este centrul lumii a trimis doi vulturi, unul spre est si altul spre vest. Cei doi vulturi s-au intalnit la Delphi si astfel acest loc a devenit centrul lumii, fapt marcat printr-o sfera de marmura sculptata, denumita „omphalos” (buricul pamantului).
Celelalte legende despre Delphi difera in functie de cartea sau siteul pe care se gasesc. In principal, Delphi a devenit celebru datorita oracolului de aici, oracol ce a apartinut intai zeitei Geea (Pamant) si a fost pazit de copilul acesteia, sarpele Phyton. Zeul Apollo a omorat sarpele si si-a insusit Oracolul din Delphi.
O preoteasa numita Pythia era cea care, intrand in transa, prezicea viitorul si dadea sfaturi oamenilor care veneau sa consulte Oracolul din Delphi. Profetiile ei erau de fapt niste bolboroseli traduse de preotii din jur in poezii ambigue, destul de greu de descifrat de muritorii veniti in cautarea unui raspuns. Cu toate acestea, oracolul a devenit foarte cunoscut si era vizitat de multi ce doreau un sfat, o indrumare, pana cand imparatul crestin Theodosius I a ordonat inchiderea tuturor locurilor destinate practicarii cultelor pagane, masura ca a afectat si oracolul din Delphi.
Preotesele erau alese de Apollo (majoritatea surselor precizeaza ca acestea erau fecioare tinere, dar am gasit si surse care sustin ca erau alese dupa ce implineau 50 de ani) si intrau in transa din cauza unui gaz emanat din pamant.
Despre numele orasului am citit ca ar veni de la delfin, simbolul lui Apollo sau de la lauri (daphne), planta care ii incununa pe castigatorii Jocurilor Pythiene din zona.

In centrul lumii, la oracolul din Delphi

Am parcat masina in dreptul semnului care marca iesirea din oras la ora 12:45. Stiam ca la Delphi se pot vizita muzeul arheologic si situl arheologic, adica vechiul oras. Taxele de vizitare le puteti gasi aici. Taxa de vizitare pentru muzeul din Delphi este de 6 euro in 2014 si pentru sit tot 6 euro. Cei care merg la amandoua platesc cumulat doar 9 euro.
Pentru ca timpul nu avea rabdare cu noi si mai aveam 450 km de mers pana la pensiunea de popas, am decis sa vizitam doar situl arheologic. Stiam ca in muzeu se pot vedea multe obiecte din antichitate, printre care piatra „Omphalos”, buricul pamantului, si un taur din argint, dar cu parere de rau l-am lasat in urma.
Am inceput vizita la Delphi cu templul Atenei Pronaia (pe dreapta soselei). Tholos este cladirea circulara din marmura alba si neagra dedicata zeitei, din care astazi au fost refacute doar 3 coloane. Langa Tholos, vechiul gimnaziu mai pastreaza doar cateva pietre care cu greu iti spun ca a fost candva o constructie acolo. Pentru templul Atenei nu am platit taxa de intrare.
Intorcandu-ne spre vechiul oras pe care il zarisem pe stanga soselei, intins pe munte, am descoperit pe drum izvorul Castalia, cel in care preoteasa Pythia se spala inainte de o profetie.
Pentru a vizita situl arheologic am platit 6 euro la intrare si apoi am pornit pe vechiul drum din oras, partial refacut. Plimbandu-ne printre ramasitele cladirilor am ajuns la trezoreria Atenei, restaurata de curand si la Templul lui Apollo. Din Templul lui Apollo au mai ramas doar cateva coloane in picioare, deasupra carora era scris in trecut „Cunoaste-te pe tine insuti”. Aici era gazduit celebrul oracol din Delphi, la care veneau oameni din toate partile lumii.
Drumul urca in continuare si ajunge la marele amfiteatru din oras, ramas inca in stare foarte buna. Fiind presati de timp si de soarele care ardea dogoritor, am facut cale intoarsa spre masina. Chiar daca am venit pregatiti cu apa si palarii, soarele tot a reusit sa ne indispuna. Urcusul prin oras este destul de lin si, chiar pe caldura, este lejer de facut.
Vizita intregului sit a durat cam o ora jumate, dar a fost o ora si jumatate excelent petrecuta si plina de invataminte! De sus, privelistea asupra locului este extraordinara! Nu ne mai saturam de admirat si, pentru o clipa, chiar am simtit ca suntem in centrul lumii! Am plecat incarcata de energie de acolo si cu sentimentul ca am fost intr-un loc special, plin de insemnatate si desprins din poveste. Mai stiti si alte locuri de acest gen, locuri magice, din care sa pleci atins de ceea ce ai vazut?

Insula Zakynthos: 10 lucruri de facut si locuri de vizitat

Vacanta in insula Zakynthos
O saptamana nu este suficienta pentru insula Zakynthos. Nici doua nu stiu daca sunt de ajuns! Dar odata ajuns acolo exista cateva lucruri de facut si locuri de vizitat cat sa simti ca te-ai bucurat din plin de acest paradis.
De pe lista am selectat doar 10 dintre ele, cam cele mai importante lucruri de facut in Zakynthos:

1. Apus de soare la capul Keri/ la Navagio

Aflate pe partea vestica a insulei, Navagio si capul Keri sunt 2 locuri din care poti vedea un apus de soare in Zakynthos cat sa-l tii minte toata viata! Culorile unui apus aici combinate cu nuantele de albastru ale apei si reflectate in stanca alba formeaza un peisaj descris mai degraba prin interjectii decat prin cuvinte. Pentru ca pe platforma de la Navagio am ajuns prea devreme, pentru apus am ales capul Keri.

Cum arata un apus de soare la capul Keri, in Zakynthos?

Daca vreti sa vedeti culorile in toata splendoarea lor, recomandarea mea este sa mergeti la vreo 2-3 zile dupa ce ati ajuns pe insula, timp in care sa si observati exact la ce ora apune soarele. Apus de soare la capul KeriDrumul din Zante pana la capul Keri este foarte placut, usor prin munte, trecand prin sate traditionale si cu privelisti superbe asupra golfului Laganas. La dus am mers in viteza ca deja vedeam cum se insereaza.
In statiunea Keri, un satuc cochet cu taverne pe marginea stancii, am vazut cel mai frumos peisaj: un soare rosu, imens, peste campurile cu maslini. Punctul final de unde am admirat apusul a foat chiar capul Keri, in zona farului. Parcarea era plina cand am ajuns, dar spectacolul era pe final. Am vazut insa ultimele urme de soare disparand in mare si lasand cerul plin de nuante calde.
Tot la capul Keri se afla si cel mai mare steag al Greciei din toata lumea, dar locul mai are si altele de oferit: privelistea marii cu albastrul ei de Zakynthos si niste stanci abrupte si aproape verticale. Am ramas si dupa ce s-a inserat complet ca sa vedem cum lumineaza farul in intuneric. Nu stiu cum arata un apus de soare la Nagavio, dar pana atunci ma bucur de pozele si amintirile ramase dupa un apus de soare la capul Keri.

2. Locuri de vizitat in Zakynthos: Blue Caves

Pe partea nord estica a insulei sunt celebrele pesteri, Blue Caves, asa ca aici mai degraba rasaritul le pune in valoare. La ele poti ajunge pe mare, cu o excursie optionala combinata cu plaja Navagio sau cu masina. Nu stiu daca se organizeaza excursii atat de matinale cat sa vezi rasaritul aici, dar este suficient sa le vezi in orice moment al zilei ca sa-ti placa. Despre excursii la Blue caves poti citi aici.

3. Atractii turistice in Zakynthos: Broastele testoate caretta-caretta

Desi sunt atat de mediatizate pe insula, eu nu am reusit sa le vad. Ce-i drept, nici nu am mers in excursia optionala destinata lor. Dar daca iti doresti sa le vezi, din sudul insulei, Laganas se organizeaza excursii care-ti promit o intalnire cu ele.

4. Plimbare prin Zante si urcare pe dealul Bochali

Desi nu atat de frumos ca Kerkyra, capitala insulei Corfu, Zante are si el un farmec aparte. In plus, de aici porneste urcarea pe dealul Bochali spre castelul venetian din Zakynthos.Dupa ce am vizitat Corfu town, am descoperit ca si orasele insulare au farmecul lor asa ca a doua oara in Zakynthos am avut mare grija sa ajung in Zante.

Plimbarea de seara in orasul Zante din Zakynthos

Ziua mergeam la plaja, dar seara cautam locuri in care sa ne putem plimba in voie si sa ne bucuram si altfel de insula. In al doilea sejur in Zakynthos am avut copilul cu noi, asa ca Laganas nu prea a fost o optiune fiind mult prea animata si aglomerata. Asa ca am ales in vreo doua seri sa ne plimbam prin Zante. Am lasat masina pe strada ce desparte centrul vechi de port si intai ne-am plimbat pe malul marii ca sa vedem vapoarele ancorate la tarm.
Ne-am lasat apoi dusi de stradutele inguste din centru, cascand gura in magazinele de suveniruri si gustand putin din animatia serii care abia se dezmortea. Spre deosebire de Corfu town, orasul Zante are doar 2-3 strazi pitoresti, cu taverne traditionale, dar tot merita o plimbare la ceas de seara printre bisericutele vechi si cladirile inghesuite.
Locuri de vizitat in Zakynthos: orasul Zante

Urcare pe colina Bochali din Zakynthos

Dupa ce am considerat ca ne-am plimbat suficient prin centru, am luat masina si am urcat pe dealul Bochali pentru o vedere panoramica asupra orasului. Tot pe acest deal se afla si Fortareata venetiana din Zakynthos, construita de inginerii venetieni pe locul unde se afla vechea citadela a insulei, Psophida. Stiam ca este inchisa permanent asa ca nu am fost sa o vizitam, dar de curand am citit ca s-a redeschis. Ne-am bucurat insa de privelistea minunata asupra orasului, asupra portului si asupra insulei in general, de sus vazand si golful Laganas.
Lucruri de facut in Zakynthos: urcare pe dealul Bochali Orasul Zante nu mi se pare o alegere insiparat de cazare cand vii in vacanta in Zakynthos, dar este o alegere buna de petrece a timpului liber in soarele dogoritor de la pranz sau seara.

5. Noaptea intr-un club din Laganas

Am avut zilele atat de bine planificate si atat de pline ca ni s-a parut imposibil sa pierdem vreo noapte, chiar si pentru faimosul Laganas! A doua vacanta in Zakynthos, cu copilul, clar nu mai era de luat in calcul. Daca mergi insa pus pe distractiii nocturne, Laganas este de departe cel mai potrivit loc pentru asta.

6. Obiective turistice in Zakynthos: Plaja Navagio

Ca sa vezi apusul la Navagio, poti merge si cu masina. Ca sa te bucuri insa de plaja Navagio trebuie neaparat sa te urci in barca si sa debarci apoi pe plaja alba cu epava in centru. Cele mai populare excursii optionale din Zakynthos sunt cle care merg la Navagio si intr-adevar este o experienta unica sa inoti in apele albastre ce scalda aceasta plaja.

7. O plimbare pe insula Cameo din Zakynthos:

Chiar din Laganas porneste un pod suspendat peste mare care leaga insula Cameo de Zakynthos. Cameo este o insula privata folosita pentru evenimente. Din fericire ea se poate vizita contra unei taxe de acces si chiar se poate servi pranzul aici.Insula Cameo Zakynthos

8. Sporturi nautice la Banana beach

Nu sunt mare amatoare de sporturi nautice, dar venisem pe insula cu gandul sa le incerc si nu exista loc mai potrivit decat Banana beach pentru ele. Exista si alte plaje frumoase in Zakynthos, dar pentru sporturi nautice merita o vizita Banana beach.

9. Centrul insulei Zakynthos

Imi plac la nebunie casutele albe ale grecilor, cu obloane albastre sau verzi si flori asortate, de obicei rosii. Am trecut prin Katastari si am vazut cateva dintr-acestea. Din fericire exista si alte sate traditionale prin centrul insulei, izolate de multimea de turisti care tot inconjoara Zakynthosul.

10. Snorkeling in Zakynthos

L-am lasat pe ultimul loc pentru ca pana in Zakynthos nu incercasem acest sport. Am snorkelit putin aici si mi-a placut atat de mult ca am inceput sa vanez locuri bune de facut snorkeling prin toate destinatiile cu plaja in care am ajuns. Iar la capitolul locuri de snorkeling, Zakynthos sta excelent. Blue Caves au fost primele care m-au impresionat cand am bagat nasul sub apa. Au urmat apoi Porto Limnionas si Porto Vromi. Plaja Dafni am inteles ca este iar un paradis pentru cei pasionati.Snorkeling in Zakynthos

Sunt multe lucruri de facut in Zakynthos si lista inca poate continua! Mi-au mai ramas locur de vizitat desi am fost de 2 ori, dar am si multe amintiri superbe si asta nu arata decat ca Zakynthos are multe, foarte multe de oferit!

Despre Zakynthos mai poti citi:

Excursii in Zakynthos Grecia

Excursii optionale in Zakynthos
Odata ajunsi pe insula am gasit o lista cu excursii optionale in Zakynthos si aveam doua posibilitati de a umple cele 5 zile pe care le aveam la dispozitie: fie ne tolaneam pe cea mai apropiata plaja intalnita si ne prajeam ca racii la soare, dar atunci ar fi devenit cam inutile cele 4 zile pe drum, fie exploram insula pentru a descoperi ce atractii are de oferit. Avand si masina la dispozitie, am ales a doua varianta si inca din prima zi am pornit la drum.

Partea buna este ca grecii s-au gandit ca nu toata lumea vine cu masina asa ca au conceput cateva excursii optionale in Zakynthos care sa duca turistii in locurile de top ale insulei.
In paleta oferita acolo se gasesc:

  1. Excursie optionala cu barca in Zakynthos: Croaziera in jurul insulei

    Din diverse statiuni mari de-a lungul tarmului pleaca vapoare sau barci mai micute incarcate cu turisti pentru a da ocol insulei sau a-i explora o parte din tarm. Pe langa cateva plaje la care se face oprire pentru baie, cele mai importante obiective atinse sunt Blue caves, un lant de pesteri din nordul insulei, accesibile doar pe mare si plaja Navagio (Shipwreck denumita de vanzatorii croazierei).  Noi am avut plecarea din punctul cel mai nordic, la far, cu o barca mica avand fundul de sticla. La minunatele pesteri am ajuns cu o barca micuta ce ne-a permis sa le exploram in interior, asa ca ne-am dorit mult sa ne intoarcem la Blue Caves cu masina. Punctul culminant al excursiei a fost oprirea intr-una din pesteri cand, dupa vreo jumatate de ora de prajit in soarele de pranz, am sarit in apa albastra care da si numele locului, „Blue Caves”. Senzatia de racoare brusca pe care am simtit-o cand am ajuns in apa mi-a ramas inca in minte, asa ca am vrut sa repetam experienta. La Blue Caves am putut sa intram si in pesteri, iar intr-una chiar am ramas sa facem baie. La Navagio este loterie: daca bate putin vantul, nu se poate ajunge pe plaja! Noi am avut noroc si, desi vaporul a acostat la cativa metri si valurile erau destul de mari, am putut inota pana la epava. Experienta unica!

  2. Excursie in Kefalonia cu plecare din Zakynthos

    Vecina de peste drum a Zakynthosului, insula Kefalonia, poate fi vizitata intr-o excursie de o zi. M-ar fi atras ideea de a merge sa vad lacul Melissani din pestera, dar am decis sa nu alocam o zi pentru acest lucru. In plus, sunt sigura ca nu este Kefalonia insula de vazut intr-o zi!

  3. Excursii optionale in Zakynthos pentru a vedea broastele Caretta-Caretta

    Cat am stat acolo nu am vazut nicio broasca testoata, in afara de cele desenate pe magneti sau prosoapele de plaja! In aceasta excursie turistii sunt plimbati cu o barca prin golful Laganas, iar prin fundul de sticla, daca sunt norocosi, pot vedea broastele inotand. Eu am vazut doar cuiburile de pe plaja care atestau existenta lor pe insula. Daca nici in aceasta excursie doritorii nu au noroc sa vada broscutele, le ramane mereu varianta de a admira insula in forma de broasca, Marathonisi, insula pe care se face popas pentru baie.
    Pentru cei singuratici, exista si varianta de a inchiria o barca si a face toate aceste excursii de unul singur, cu curaj si putina inconstienta daca esti incepator, pentru ca valurile sunt destul de puternice! Sau mai ramane oricand varianta de a merge cu masina pe plajele frumoase si atractiile de vazut in Zakynthos.

  4. Excursii optionale in Zakynthos cu masina: Snorkeling la Blue Caves

    Am gasit pe Google Maps un drum in nordul insulei care ducea pana la capatul de sus al unor scari ce coboara in mare aproape de Blue Caves. Asa ca ne-am urcat in masina si am pornit spre farul din nordul insulei si am ajuns in dreptul unui restaurant langa care se inaltau doua mori de vant extrem de cochete. Dintre cele doua mori pornea si scara ce duce direct in mare.De-a lungul scarii sunt amenajate doua platforme pe care sunt cateva sezlonguri, gratuite. Erau ocupate cand am ajuns noi asa ca ne-am lasat lucrurile pe scara si am coborat in apa. A fost pentru prima data cand mi-am pus ochelarii la ochi si, cu teava de scufundat, am bagat capul sub apa. Prima experienta de snorkeling a fost una reusita! Apa era foarte adanca si inotand chiar pe langa peretele de stanca am reusit sa vad diverse soiuri de pesti si stele de mare, suficiente cat sa-mi cumpar propriul set de scufundat! Atentie: este nevoie sa stii sa inoti foarte bine aici, apa fiind adanca de cativa metri si stancile ascutite. La Blue caves cu masinaNu ne-am departat de scara, curentii fiind foarte puternici in zona, dar cei mai curajosi, cu barci proprii, au plecat sa exploreze pesterile din apropiere.

  5. Excursie la apus in Zakynthos: plaja Navagio de sus

    Mai intai a fost imaginea: o plaja perfecta, alba si granita ei de un albastru ireala – plaja Navagio de sus. Abia apoi a venit intrebarea: de ce majoritatea pozelor sunt facute de sus? Si intr-un final am gasit raspunsul: exista in Zakynthos o platforma de pe care se poate admira Navagio de sus si exista un drum care duce pana la acea platforma.

    Este incredibil sa ajungi cu barca in apele care scalda plaja Navagio si sa pasesti apoi pe pietricelele albe, plimbandu-te in jurul epavei! Dar sus, pe platforma, este emotia descoperirii, neincrederea ca poate totusi pozele acelea minunate de pe net sunt facute din elicopter si deci privelistea nu este accesibila oricui… Si totusi este!
    Pe drumul ce duce de la Anafornia la Volimes, imediat dupa cotul in care se afla manastirea Sf. Gheorghe, un drum coboara la stanga, pe langa soseaua principala. Nu am gasit niciun indicator spre Navagio, dar drumul porneste din dreptul indicatorului cu Porto Vromi de pe soseaua principala. Asfaltul se opreste intr-o parcare, de unde mergand drept spre mare se ajunge la platforma in mai putin de 5 minute.
    Privelistea de sus te lasa fara cuvinte! Daca vrei sa vezi un apus frumos in Navagio, aici este cel mai potrivit loc. Apoi este capul Keri.

    Am fost de doua ori pe platforma. Prima data la inceput de vara, cand am prins-o libera si a doua oara in august cand parcarea era intesata de masini si 2 autocare se inghesuiau si ele printre, iar coada de asteptare pentru a ajunge in punctul de belvedere era de minim 20 de persoane permanent. Dar locul nu s-a schimbat: aceleasi culori vibrante, aceeasi epava romantica pe plaja, aceasi priveliste care-ti taie respiratia!

Intr-adevar, Zakynthos are multe plaje frumoase pe care poti sa petreci o vacanta intreaga fara sa te plictisesti. Dar mai are si atatea locuri incredibile care dau de fapt farmecul acestei insule, incat este mare pacat odata ajuns aici sa nu-ti rupi niste zile in care sa le explorezi.

Despre Zakynthos mai poti citi:

Cele mai frumoase plaje din Zakynthos

Cele mai frumoase plaje din Zakynthos

Plajele din Zakynthos sunt pur si simplu magice! Inchide ochii, usor, relaxeaza-te, goleste-ti mintea, dar complet, si acum las-o sa se umple cu imaginea unei plaje perfecte: o plaja galbena, stralucitoare, marginita de marea albastra, un albastru intens dar totusi atat de clar ca se zaresc pietricelele de pe fundul apei. Observi cum au inceput sa ti umfle narile si tragi aer mai adanc in piept de parca ai vrea sa simti si mirosul sarat al marii? Sesizezi zambetul care-ti inunda fata inaintea acestei privelisti si bataile inimii care au inceput sa se accelereze de la atata frumusete? Eu am trait senzatia asta pe multe plaje in Zakynthos si nu o data!
Am ajuns pe unele plajele care au reusit sa ma uimeasca intr-atat incat ma intrebam daca sunt reale. Insula are relief diferit de-a lungul tarmului si de aceea plajele din nord si vest sunt predominant pietroase si unele greu accesibile, pe cand cele din est si sud au mai mult nisip. Asa ca iata o lista cu plajele din Zakynthos pe care am poposit.

Cele mai frumoase plaje din Zakynthos, Grecia

  1. Plaja Alykes Zakynthos

    In Alykes nu am gasit o plaja surprinzatoare, ci una ideala pentru copii. Are un nisip foarte fin, intrare lina in apa, fara pietre pe fund si are atat o parte amenajata cu sezlonguri, cat si una mai salbatica. Este premiata cu blue flag, dar fiind chiar in statiune este destul de aglomerata.Statiuni in Zakynthos

  2. Plaja Xigia Zakynthos

    Incadrata de un perete abrupt de stanca, plaja Xigia este cunoscuta pentru colagen, sulf si spa-ul amenajat acolo. Dupa ce am fost odata pe ea noi am tinut-o minte ca fiind plaja urat mirositoare. Este o plaja cu pietricele, destul de mica si probabil din cauza sulfului are un miros greu. Cred ca am stat maxim jumatate de ora pe ea timp in care ne gandeam cu groaza ce aroma vom raspandi dupa.

  3. Plaja de langa Xigia

    In cautarea faimoasei plaje cu colagen, venind dinspre Katastari spre nordul insulei, putin inainte de Xigia, un indicator cu “Xigia beach” ne-a indrumat la dreapta pe un drum neasfaltat pana la o parcare. De la parcare am mai coborat putin pe jos si am ajuns pe una dintre cele mai frumoase plaje din Zakynthos, o plaja fara nume, pentru ca ulterior ne-am dat seama ca nu era Xigia. Apa clara, de un albastru-verzui, pietricelele albe si cele doar cateva umbrele ne-au facut sa ramanem aici pentru soarele de dimineata.

  4. Cele mai frumoase plaje din Gracia: Plaja Navagio

    Printre cele mai frumoase plaje din Grecia, nu doar din Zakynthos se numara si plaja Navagio, accesibila doar de pe mare. Odata ajunsi acolo mi-a luat ceva timp sa-mi dau seama ca este reala, pana sa ma pot minuna de frumusetea ei. Nu mai vazusem pana atunci asa un albastru al marii, albastrul de Zakynthos, iar plaja alba cu pietricele, incadrata de peretele galben al muntelui era atat de stralucitoare in lumina soarelui de pranz ca ma puteam uita cu greu la ea. Ca Navagio mai sunt si alte plaje in nord-vestul insulei, dar aceasta are in plus epava care ii da si o poveste: povestea contrabandistilor care au naufragiat aici.

  5. Top plaje Zakynthos: Porto Zoro

    In 2017 am poposit pe o alta plaja interesanta despre care citisem intre timp: Porto Zoro. Porto Zoro este cunoscuta in special pentru pietrele imense care o marginesc in partea dreapta si pe langa care se plimba in voie pesti de toate felurile. Este cunoscuta printre pasionatii de snorkeling, dar pe noi nu ne-a impreionat. Nisipul nu este deloc fin, intrarea in apa este numai cu pietre, deci musai este nevoie de papuci si plaja este destul de aglomerata.

  6. Plaja Dafni

    De o parte si de alta a drumului ce coboara din capitala insulei, Zante, pana in Vasilikos se afla o multime de plaje. Noi le-am incercat pe cele dinspre golful Laganas. Dafni este o plaja cu nisip fin, dar destul de greu accesibila. Din soseaua principala se fac cam 3,5 km pe un drum ingust, abrupt si neasfaltat, potrivit mai degraba pentru ATV-uri decat pentru masini.
    Odata ajunsi insa, ne-am bucurat ca nu ne-am intors din drum: am gasit aici o intindere imensa de nisip, apa limpede si nu foarte departe de tarm cateva stanci pe care se formasera recifuri de corali. Este o zona excelenta pentru snorkeling, cu o mare varietate de pesti, dar si arici de mare. Papucii de baie ar fi fost bineveniti. Din loc in loc, pe nisip sunt marcate cuiburile testoaselor vedeta din Zakynthos, testoasele Careta-careta.

  7. Plaja Geraka din Zakynthos

    La capatul drumului ce coboara pe stanga golfului Laganas se afla cea mai fina plaja de pe insula: plaja Geraka. Este destul de lata iar intrarea in apa este atat de lina ca te plictisesti mergand pana ajungi ca apa sa-ti treaca de brau.

  8. Snorkeling in Zakynthos: Porto Vromi

    Nu stiu de ce ramasesem eu cu impresia ca si Porto Vromi este o plaja ce merita vizitata. Dupa o sosea pe serpentine care ne-a crescut adrenalina la cote alarmante am ajuns in golful numit Porto Vromi. Aici am gasit mai multe vase ancorate, o taverna care nu prezenta incredere, o plaja pietroasa la umbra muntelui si o apa verzuie si foarte limpede. Peisajul este de vis, dar plaja este un cosmar: este foarte ingusta, cu pietre in apa si destul de aglomerata.

  9. Plaja Laganas Zakynthos

    Eu, personal, n-am inteles nimic din plaja de aici. Pe cate de mare este statiunea, pe atat de ingusta este plaja. N-am reusit sa-mi dau seama daca pe ea era nisip ud (si de ce ar fi fost ud?!) sau era pamant. Orice ar fi fost, nu m-a atras sa ma intorc.
    As mai fi vrut sa vad cum este Banana beach, sa stau la soare in golful din Agios Nikolaos si sa incerc snorkeling in Porto Limnionas, dar timpul a fost prea scurt. Plajele din Zakynthos vizitate au fost insa atat de frumoase incat mi-au fost suficiente ca sa inteleg ca insula are cate putin de oferit oricui vine aici, orice pretentii ar avea!

Plaje Zakynthos harta:


View Zakinthos in a larger map

Despre Zakynthos mai poti citi:

Jurnal culinar grecesc din Zakynthos, Grecia

Inca de cand eram in Zakynthos lucram la acest jurnal culinar grecesc. Ce farmec are sa vizitezi un loc daca nu-i simti si gustul? O vacanta reusita inseamna pentru mine lucruri noi de vazut, mancaruri noi de incercat si somn bun. Pot sa renunt la ultimele doua in favoarea primeia, dar nu cand este vorba despre o vacanta de relaxare. Iar Grecia este relaxare din plin: zacut pe plaja, somn la pranz si mese cat mai variate. Am incercat reteta aceasta si in Zakynthos si a iesit din plin!
Nu stiu daca este un adevar general valabil, dar mie specificul culinar grecesc mi se pare delicios! Au multe feluri gustoase si potrivite cu clima si peisajul lor. Am vrut sa le experimentez pe toate acolo, dar am incercat doar:
Pastitio, o lasagna greceasca, avand macaroane in loc de foi de lasagna, cam 9 euro/portia
Jurnal culinar grecesc
Miel, gatit in toate felurile posibile, dar gustos oricum (stiu grecii secretele mielului!), pana in 10 euro o portie
Calamari si alte fructe de mare, ca doar sunt aproape si ok la pret: 9 euro/portia
Faimosul gyros, shaorma greceasca in toate variantele, cu carne de pui, porc, miel sau veggie. L-am gasit si la 2 euro

Vita, facuta atat de bine ca se topea in gura, cam 10 euro portia

Souflaki, frigaruia greceasca de pui, porc sau chiar creveti, 10 euro portia

Tzatiki, racoritoarea salata cu castraveti si iaurt gras, 2-3 euro farfuria
Peste de toate felurile si mai mari si mai mici, dar gustosi toti, 10 euro portia
Si creveti pregatiti in diverse sosuri, in special cu usturoi, cam 10 euro portia

Preturile din acest jurnal culinar grecesc erau valabile in 2014. Felurile de mancare erau atat de generoase ca rareori ajungeam la desert. Am incercat totusi intr-o seara o prajitura cu banane, explozie surprinzatoare de arome, si inghetata. Tipicul desert al lor, iaurt cu miere, nu a mai apucat sa fie comandat. Vinul grecesc pe care ni l-au adus in restaurante a fost si el incantator, iar pentru freshul de portocale mergeau in gradina si culegeau pe loc fructele, ca sa li se pastreze dulceata. O nebunie! Si totul in mijlocul unui peisaj de vis! Nici nu-mi permit sa cer mai mult de la o vacanta!

Despre Zakynthos mai poti citi:

Cazare in Zakynthos – statiuni si hoteluri

Statiuni in Zakynthos
Desi am intalnit multe statiuni in Zakynthos cel mai mult mi-a placut aici salbaticia insulei. De multe ori am avut impresia ca este nelocuita sau parasita pana ajungeam in vreo statiune sau in vreun sat traditional. Satele sunt formate din casute mici, care mai de care mai cochete, foarte vechi si unele, intr-adevar, abandonate. O placere sa te plimbi printre ele! Oameni am vazut destul de rar pe strazi si, in general, batranei.

Principalele statiuni in Zakynthos in schimb par aduse din alta parte si plantate ici colo pe insula. Sunt atat de animate, pline de turisti, magazine de suveniruri `si terase incat socheaza contrastul dintre acestea si linistea din restul insulei!

In Zakynthos sunt preponderent turisti englezi. Din ce am inteles, unii dintre ei au chiar case cumparate si vin sa stea toata vara. Nu stiu daca acesta este motivul, dar am observat ca nivelul serviciilor este mai ridicat decat in alte parti ale Greciei.

Alykes

Dintre principalele statiuni in Zakynthos noi ne-am ales cazarea in Alykes. Nu este o statiune atat de animata cum sunt cele din sud, ci mai mult o combinatie cu un sat traditional. Printre hotelurile cu piscina si tavernele galagioase ici-colo se mai gaseste cate o casuta veche abandonata. In trecut era un centru important de extragere al sarii, dar astazi au ramas in urma doar mlastinile de sare, care emana un miros greu in apropierea lor. Un pod vechi taie canalul care merge paralel cu soseaua pana la varsarea lui in mare.

Alte lucruri notabile nu am mai vazut in Alykes. Statiunea este foarte potrivita pentru familiile cu copii: este destul de linistita pentru cei care doar asta cauta, are o plaja excelenta, cu nisip fin si intrare lina in apa, dar seara devine animata, pentru cei care vor sa si iasa.

Am gasit aici cel mai bun restaurant grecesc in care am mancat vreodata: To Paradosiako. Portiile mari, delicioase, preturile bune, chelnerii foarte amabili si prietenosi si decorul restaurantului ne-au convins sa venim de cel putin trei ori aici!

Alykanas este statiunea mai mare, vecina cu Alykes

Laganas

Pentru petrecareti Laganas este statiunea ideala. Faima i s-a dus si peste hotarele Greciei, asa ca aici se strang grupurile de tineri veniti in cautare de cluburi. Este o statiune foarte mare, cu multe magazine (de aici am cumparat cele mai ieftine suveniruri), dar cu o plaja destul de ingusta. Terasele se bat in idei originale pentru a-si atrage clientii.

Laganas mai are insa si alte atractii de oferit. De aici se ajunge pe insula Cameo, pe podul de franghie, insula care gazduieste un restaurant cu intrare.
Tot din Laganas pornesc excursiile pentru intalnirea cu testoasele Careta-Careta, excursii care poposesc pe insula in forma de testoasa, Maratonisi.

Zakynthos (Zante)

Orasul Zante este capitala insulei, locul unde acosteaza feriboturile. Este foarte animat, cu multe magazine si destul de mare comparativ cu restul statiunilor de pe insula. Nu am fost insa la plaja aici sa vad cum e, dar pentru ca mi-a placut atat de mult linistea din restul insulei nu m-as caza aici.

Mai sunt si alte statiuni in Zakynthos, mai micute, majoritatea in sud si in est, unde tarmul este mai bland, cu mai multe plaje. Argasi, de exemplu, se afla la sud de Zante, este destul de mare, dar duce lipsa de plaja, marea oprindu-se in terasele hotelurilor. Agios Nikolaos, o statiune micuta in partea de nord est, a fost construita in jurul unui golf coborat parca din paradis. De aici pleaca alte excursii spre obiectivele mai izolate ale insulei: Blue Caves si Navagio.
Din fericire Zakynthos are statiuni pentru toate gusturile, trebuie doar sa stii ce vrei. Eu am ales la intamplare Alykes, dar am fost multumita la final cu alegerea facuta. Oricum, distantele intre statiuni nu sunt mari si se pot parcurge usor cu masina. Odata ajuns pe insula este si pacat sa ramai doar intr-un loc!

Despre Zakynthos mai poti citi:

Traseu Bucuresti-Zakynthos cu masina

Cum se ajunge in Zakynthos

Desi insula Zakynthos este destul de indepartata, frumusetea ei merita sa pierzi putin timp pe lungul traseu Bucuresti Zakynthos. Mai mersesem cu masina in Grecia, deci posibilitatea de a parcurge drumul spre Zakynthos cu masina nu ne-a speriat. Si asta am facut in prima vacanta petrecuta aici. Cand am plecat insa si cu copilul am incercat sa gasim si alte raspunsuri la intrebarea “Cum se ajunge in Zakynthos?”. Si iata ce am gasit:

Cum ajungi in Zakynthos?

1. Traseu Bucuresti – Zakynthos cu masina:

Noi am ales sa ne complicam si prima data am plecat cu masina spre Grecia. Nu am gasit pe niciun site aceasta mentiune, dar tin sa precizez ca drumul pana in Zakynthos cu masina este nebunie! Este foarte lung, obositor si greu de suportat chiar cu o noapte de tranzit (ii admir pe cei care au reusit sa-l faca dintr-o bucata!).
Pentru a parcurge distanta Bucuresti Zakynthos am avut de strabatut drumul Romania Grecia din Bucuresti pana in Killini (Kastro Killini pe GPS) de unde se ia feribotul spre Zakynthos. Ne-am inarmat cu harti, am urmarit indicatoare, am ascultat de GPS si am reusit sa balbaim drumul doar o data. Pana a ajunge in Zakynthos trebuie sa strabati si Bulgaria si Grecia si de aici rezulta mai multe variante de drum.

  1. Traseu Bucuresti Zakynthos varianta 1 (prin Sofia si Ioannina):

    Este cea pe care ne-am dus.
    Romania: Bucuresti-Giurgiu
    Bulgaria: Ruse-Plevna-Sofia-Kulata
    Grecia: Serres-Salonic-Ioannina-Patra-Killini
    Am plecat din Bucuresti la ora 6:00 si dupa aproximativ o ora jumate strabatusem deja distanta Bucuresti-Ruse. Am platit taxa de pod la Giurgiu (2 euro/ 4 leva), am cumparat vigneta de Bulgaria la Ruse pe o luna (sa ajunga si pentru intoarcere) imediat dupa pod(13 euro) si am pornit spre Sofia. Din 2019 vigneta pentru Bulgaria se poate achitiona si online de aici. In Bulgaria, dupa un drum national lung am intrat pe autostrada ce se opreste pe centura la Sofia. Pentru a intra pe centura, imediat dupa magazinul Jumbo se trece pe sub un pod, pe care se urca apoi in dreapta urmand indicatorul de Kulata. Am trecut de centura Sofiei prin sudul orasului si dupa o ora(cu o oprire de 10 minute la benzinarie) am parasit-o intr-un sens giratoriu, urmand un alt indicator spre Kulata. (intre timp, prin nordul orasului centura are regim de autostrada si trversarea dureaza mai putin). Am parcurs distanta Sofia Salonic pe autostrada Sofia Kulata si o parte pe drum national. Drumul national are limite ciudate uneori (50km in linie dreapta), dar trebuie respectate pentru a evita conversatiile cu politia.
    Am alimentat la Sandanski la OMV(benzina este mai ieftina in Bulgaria) si am trecut granita spre Grecia in jur de ora 16:00. In 9 ore am strabatut drumul spre Grecia (toata Bulgaria si bucata de la Bucuresti la Giurgiu), o ora pierzand-o cu opriri.
    Din Kulata am pornit spre Salonic si imediat ce am trecut de centura Salonicului am parasit autostrada spre Atena, luand-o spre Veria/Kozani. De la Salonic la Ionnina este autostrada, dar dupa Grevena noi am lasat-o in urma, pentru a ne indrepta spre Kalabaka, unde am si innoptat, pentru a vizita Meteora.

    Pe distanta Salonic Meteora am platit 2 taxe de autostrada de 1,2 euro si 2,4 euro (aceste taxe inlocuiesc vigneta in Grecia). Am ajuns in Kalabaka la 20:00 si am vizitat Meteora a doua zi pana la 10:30, cand am pornit iar la drum, spre Killini. Pana la Ionnina am mai platit o taxa de 2,4 euro si, desi autostrada este bine construita, rapida si cu peisaje frumoase, marea problema a ei este lipsa benzinariilor si implicit a toaletelor (nu am intalnit niciuna de la Salonic la Ioninna – 230 km).
    Dupa Ioannina pana la Patras se merge preponderent pe drum national, urmand indicatorul de Arta si apoi Antirrio. GPS-ul ne-a incurcat putin la Arta, incercand sa ne scoata in dreapta, spre oras, chiar daca drumul continua spre Antirrio. Dupa Antirrio am trecut minunea de pod Rion-Antirion. taxa de pod spre Patras a fost 13,2 euro. Am mai facut o ora pana la Killini si la 16:30 am ajuns la mult asteptatul feribot spre Zakynthos. In Killini am vazut o benzinarie Shell la care benzina era mai ieftina fata de tot ce am gasit apoi pe insula.
    Pentru a ajunge in Zakynthos pe varianta Bucuresti-Ruse-Sofia-Salonic-Ioaninna-Killini-Zakynthos taxele platite in 2014 au fost:
    Taxa de pod Giurgiu-Ruse: 2 euro
    Vigneta Bulgaria: 13 euro pentru o luna
    Taxe de drum in Grecia: 6 euro
    Taxa de pod in Patras: 13,2 euro
    Taxa feribot Zakynthos: 58 euro (o masina si 4 adulti)
    Total costuri de drum Romania Zakynthos in 2014: 92,2 euro la care se mai adauga benzina

  2. Traseu Bucuresti Zakynthos varianta 2 (prin Sofia si Itea):

    Este varianta pe care ne-am intors din dorinta de a vizita Delfi si faimosul oracol de acolo.
    Romania: Bucuresti-Ruse
    Bulgaria: Ruse-Plevna-Sofia-Kulata
    Grecia: Serres-Salonic-Katerini-Lamia-Itea-Patras-Killini
    Am luat din Zakynthos feribotul de la 8:00, am trecut podul de la Patras si, in loc sa o luam la stanga spre Ioannina, am luat-o la dreapta spre Itea. Dupa un drum printre munti destul de putin circulat am ajuns la Delfi (Delfoi pe GPS). In jur de ora 14:00 am plecat din Delfi si dupa o sosea plina de curbe, asemanatoare cu Transfagarasanul, am intrat pe autostrada mai jos de Lamia.
    Aceasta autostrada este mai aglomerata decat celelalte drumuri din Grecia, fiind cea care leaga Salonic de Atena, dar este si mult mai scumpa. Cam din 20 in 20 de km am platit taxe, iar pana la Salonic lasasem deja 16 euro. Am ramas peste noapte in Agkistro, o localitate aproape de granita cu Bulgaria.
    A doua zi am traversat Bulgaria in mai putin de 9 ore.
    Pe varianta Zakynthos-Killini-Itea-Salonic-Sofia-Ruse-Bucuresti taxele platite in 2014 au fost:
    Taxa de ferry Zakynthos: 58 euro (o masina si 4 adulti)
    Taxa de pod in Patras: 13,2 euro
    Taxe de autostrada in Grecia: 16 euro
    Taxa de pod Giurgiu-Ruse: 2 euro
    Vigneta Bulgaria: 0 pentru ca era valabila cea de o luna
    Total costuri de drum Bucuresti-Zakynthos: 89,2 euro la care se mai adauga benzina
    Drumul Bucuresti-Zakynthos-Bucuresti a costat aproximativ 180 euro pentru o masina la care s-a adaugat costul benzinei.

  3. Traseu Bucuresti Zakynthos varianta 3(prin Makaza):

    O a treia varianta de a ajunge in Zakynthos ar fi prin vama de la Makaza, deschisa in 2013.
    Romania: Bucuresti-Giurgiu
    Bulgaria: Ruse-Veliko-Tarnovo-Stara Zagora-Haskovo-Kardzali-Makaza
    Grecia: Komotini-Kavala-Salonic si apoi pe una dintre cele doua variante de traversare a Greciei (prin Ioannina sau prin Itea)
    Nu am incercat drumul prin Makaza, dar am inteles ca este cea mai rapida modalitate de a traversa Bulgaria. In mod cert, este cea mai buna varianta de a ajunge in Thassos.

Feribot Zakynthos:

Din Killini pana in Zakynthos se traverseaza cu feribotul, traversarea durand cam o ora si un sfert. Programul si pretul pentru feribotul spre Zakynthos, precum si bilete online pentru a evita coada gasiti aici.
Feribotul ajunge in cel mai mare oras din Zakynthos, Zante, capitala insulei. De acolo, drumuri mult mai inguste unesc statiunile, orasele si plajele pustii. Cred ca soselele de pe insula au fost construite de iubitori de adrenalina: unele sunt foarte abrupte, majoritatea nu au parapet chiar daca intr-o parte este prapastie sau direct marea, iar peisajele sunt uimitoare!

A doua optiune de a ajunge in Zakynthos este cu avionul.

2. Bucuresti Zakynthos cu avionul:

Pentru a doua vizita aici, cea in care am mers si cu copilul, am optat pentru varianta mai comoda si am cumparat bilete de avion Bucuresti Zakynthos. Desi nu exista avione de linie, pe timpul verii am gasit suficiente chartere spre Zakynthos. Acestea te lasa chiar pe insula si de la aeroport se poate aranja transferul spre hotel. Pentru a explora insa insula, tot ai nevoie de masina si in sezon este mai scump sa iei o masina inchiriata in Zakynthos.

Cele doua experiente de drum (2 ore cu avionul la ultima vizita si patru zile in masina la prima vizita) mi-au fost suficiente pentru a trage cateva concluzii referitoare la drumul Bucuresti Zakynthos:

  1. Varianta cu avionul este mai comoda, dar si mai scumpa pentru ca ai nevoie de masina inchiriata pe insula
  2. Desi varianta de a traversa Bulgaria spre Makaza este mai scurta, varianta pe Sofia are o portiune lunga de autostrada, cee ace o face mai rapida.
  3. Drumul cu masina se poate face din mai multe bucati, cu opriri in Bulgaria pentru a vizita manastirea Rila, foarte aproapiata de granita cu Grecia si alte atractii
  4. Prin Grecia merita mai mult sa folosesti autostrada Egnatia Odos (cea spre Ioannina), mult mai ieftina si mai libera decat cea spre Atena

In functie de buget, de cat timp ai la dispozitie, de preferinte si de multe alte variabile se poate alege cea mai buna varianta de a ajunge in Zakynthos. Important este sa iti faci calculele bine si, odata ajuns la fata locului, sa te bucuri la maxim de Zakynthos. Oricat de lung ti se va parea drumul, vei constatat ca a meritat fiecare secunda pentru a ajunge aici!

Despre Zakynthos mai poti citi:

Excursie optionala in Grecia: insula Skiathos

Desi excursia optionala in insula Skiathos a durat doar o zi, a fost suficient pentru a ma gandi la o vacanta intreaga aici. Cand vine vorba de excursii optionale in Grecia, asa cum scriam in postarea despre vizita la Meteora, le-am ales si le voi alege pe cele care imi ofera ceva nou de vazut dar nu dureaza una cat un concediu. Pana acum le-am ales bine: pe toate le-as repeta cu prima ocazie.

O astfel de excursie optionala reusita a fost si cea de la Skiathos. In anul in care am ales-o am stat in Olimpic beach, statiunea de langa binecunoscuta Paralia Katerini. In ziua excursiei ne-am urcat in autocar dis de dimineata si acesta ne-a dus intr-un port de unde am luat vaporul spre Skiathos. Drumul pana in Skiathos a durat 3-4 ore.

Plecare din port spre Skiathos
Plecare din port spre Skiathos

Prima oprire pe insula a fost pe plaja Koukounaries. Cand ma voi satura de vizitat si voi dori ca intr-o vacanta doar sa stau sa zac pe o plaja, la Koukounaries o sa zac. Koukounaries este o plaja cu nisip auriu si fin, marginita de o padure de pini. Este a doua plaja din lume ca finete, dupa Ibiza, tot din spusele ghidului. Apa este foarte limpede si barcile par ca plutesc. Este un colt rai!
Aici m-am intalnit din nou cu priceperea grecilor la turism. Pe vas, in drum spre Skiathos, ghidul ne-a povestit ca la cateva minute de Koukounaries este locul in care s-a filmat ‘Laguna albastra’. Nu am fost sa-l vizitam, dar nici n-am contestat spusele ghidului. Dupa catva timp imi povestea o verisoara ca ea a vizitat locul in care s-a filmat ‘Laguna albastra’, dar in Corfu. Nu stiu ce filme au fost turnate in Corfu sau in Skiathos, pentru ca celebra ‘Laguna albastra’ din 1980, cea cu Brooke Shields a fost filmata in Jamaica si Fiji.

Plaja Koukounaries
Plaja Koukounaries
Plaja Koukounaries
Plaja Koukounaries

Dupa Koukounaries ne-am imbarcat iar pe vas si am pornit spre capitala insulei, Skiathos. Am urcat la turnul cu ceas din varful si am putut de acolo sa vedem tot orasul: exact cum arata in filme insulele grecesti, casele albe de aici coboara pana in mare. Orasul Skiathos are si aeroport, deci se poate ajunge usor cu avionul.

Portul din Skiathos
Portul din Skiathos
Insula Skiathos
Insula Skiathos

Skiathos este o insula foarte frumoasa si merita din punctul meu de vedere un sejur intreg, nu numai o excursie optionala.
Eu iubesc Grecia si dupa ce am scris postarile despre Thassos, Halkidiki si Meteora mi s-a facut iar dor de tara zeilor olimpieni. Anul acesta am tradat-o dar in 2014 sigur ii voi face din nou o vizita.

Insula Skiathos pe harta:


View Larger Map

Excursie optionala in Grecia: Meteora

Meteora Grecia

Manastirile de la Meteora se pot vedea intr-o excursie optionala din Halkidiki sau riviera Olimpului sau in drum spre insulele din vest: Corfu, Lefkada, Zakynthos. Noi ne-am oprit aici de fiecare data cand am avut ocazia!

Cum aleg eu excursiile optionale in Grecia

Fiecare popor se pricepe la ceva si cand s-au impartit aceste „ceva”-uri, grecii s-au ales cu turismul. Nu se pricep la turism cum se spune despre romani ca se pricep la politica si fotbal, ci grecii chiar scot bani din turism. Tara lor, exceptand plajele, ofera peisaje neatragatoare din punct de vedere turistic, asa ca ei au inventat legendele si, pe baza lor, excursiile optionale.
Indiferent de localizarea turistului in Grecia, acesta are in oferta o multime de excursii optionale, unele dintre ele chiar la peste 400 km distanta, cu intoarcere in aceeasi zi. Toate includ opriri la diverse restaurante sau magazine. Pe parcursul lor ghidul din autocar povesteste despre pietrele(la propriu) pe langa care se trece, fiecare cu o legenda in spate.
Avand in vedere cele de mai sus am ales de fiecare data excursiile optionale in care puteam sa vad ceva nou, ma trezeam la o ora normala si nu ma intorceam dupa 2 zile la hotel.

Manastirile de la Meteora

Una dintre excursiile optionale alese a fost cea la Meteora. Mi-a placut atat de mult incat in anul urmator am mers din nou. Complexul monahal de la Meteora este al doilea ca marime dupa cel de la Muntele Athos. Partea interesanta este ca aceste manastiri(24 la numar dintre care doar 6 functionale, celelalte fiind in ruina) au fost construite incepand cu secolul XIV pe niste stanci imense, crescute parca din pamant in mijlocul campiei Tesaliei.
Autocarele care aduna turistii de pe coasta estica a Greciei pornesc apoi prin Larissa si Trikala pana in Kalambaka, orasul din care incepe urcarea spre Meteore. Nu am inceput insa urcarea pana nu am vizitat un atelier de icoane, cu vanzare. Este interesanta explicatia si demonstratia doamnei de acolo despre cum se fac icoanele.
Drumul este destul de ingust si serpuieste de-a lungul stancilor pana ajunge aproape de varf. Excursia cuprinde vizitarea a doua manastiri (Marele Meteor si Roussanou) la care se plateste intrarea separat. Este impresionant in special scripetele cu care s-au ridicat materialele de constructii si involuntar iti trece prin cap intrebarea „de ce au vrut calugarii tocmai aici?”.
Aceste stanci am citit ca sunt un fenomen unic in lume si intr-adevar mi se pare ca sunt de neratat.

Excursie optionala in Grecia: Croaziera la Muntele Athos

Croaziera la Muntele Athos

Croaziera la Muntele Athos a fost singura varianta de a vedea si al treilea brat al peninsulei. Nu puteam sa-mi imaginez o vacanta in Halkidiki fara a vedea toate cele 3 brate ale peninsulei. Dupa atractiile din Kassandra si obiectivele si plajele din Sithonia a urmat Athos. Din pacate, desi am citit ca are cele mai frumoase plaje din Halkidiki, bratul Athos nu se poate vizita. Cel mult se pot vedea manastirile de pe el, dintr-o barca aflata la zeci de metri de coasta.
Stiind toate acestea am cumparat o croaziera la Muntele Athos de o zi. La prima ora a diminetii ne-am urcat pe vasul de croaziera din Ormos Panagias.
Dupa ce a ajuns in varful bratului, unde se afla muntele sfant Athos, vasul a cotit stanga mergand apoi paralel cu tarmul.

Pana la prima oprire am reusit sa vedem de pe vas toate cele 8 manastiri aflate pe partea dreapta a bratului. Ghidul de pe vapor ne povestea despre fiecare in parte si intre timp eu le faceam poze. Am avut mici dificultati cand am inceput sa scriu aceasta postare pentru ca nu mai stiam care manastire e in ce poza. Pana la urma am reusit sa descurc lucrurile, asa ca, in ordinea intalnirii lor dinspre muntele Athos spre Ouranoplis, manastirile vazute in croaziera la muntele Athos au fost:

  1. Manastirea Sfantul Paul
  2. Manastirea Sfantul Dionis
  3. Manastirea Sf Grigorie
  4. Manastirea Sfantul Simion
  5. Manastirea Xiropotamos
  6. Manastire Sfantul Pantelimon (este o manastire ruseasca si are al doilea clopot din lume ca marime)
  7. Manastirea Xenofontos
  8. Manastirea Dochiario

Vasul cu care am fost in croaziera la Muntele Athos a avut o singura oprire, in Ouranoupolis, ultimul oras accesibil turistilor, inainte de a intra pe teritoriul manastirilor. In timpul pe care l-am avut la dispozitie ne-am plimbat pe stradutele inguste ale oraselului, am mancat ceva pe fuga si am vizitat Turnul din Ouranoupolis.


Ne-am intors apoi pe vas si am plecat spre Ormos Panagias unde am ajuns pe la 16:00, numai bine ca sa mai facem o baie la Vourvourou!
In Halkidiki am vizitat si celelalte doua brate:
Kassandra, cu plajele si atractiile ei
Sithonia, obiectivele turistice si
iar Sithonia, cu plajele ei superbe

Cele mai bune plaje din Sithonia, Halkidiki

Cele mai bune plaje din Sithonia Halkidiki

Cele mai bune plaje din Sithonia se numara sunt si printre cele mai apreciate plaje din toate Grecia! Nisip, soare si mare! Ce altceva mai este necesar pentru a trai sentimentul de vacanta? Sithonia, al doilea brat al peninsulei Halkidiki, are toate astea si mai mult: este un colt de rai la doar 700 km de Romania! Stiu ca suna a reclama de tv cu 3 fete aproape dezbracate care alearga prin valuri, dar Halkidiki are cele mai bune plaje din Sithonia adevarate minuni naturale! As fi vrut sa nu ratez niciuna, de aceea am facut o harta cu plajele din Sithonia inainte de a ajunge acolo.

Plaja in Sithonia

Toata copilaria am fost la mare pe litoralul romanesc: plaje super aglomerate de cautai 20 de minute un loc unde sa-ti pui cearceaful. Daca stateai prea aproape de mal te improscau cu nisip cei care ieseau din apa, iar daca te asezai prea departe ii improscai tu pe altii. Conceptul de plaja pustie nu exista in realitatea mea. Asa ca Sithonia a fost o descoperire!

Cele mai bune plaje din Sithonia Halkidiki sunt:

Plaja Koviou

Prima vizitata dintre cele mai bune plaje din Sithonia a fost plaja Koviou, imediat dupa orasul Nikiti. Nu se vede din sosea, dar exista un indicator pe dreapta drumului care o semnalizeaza. Este destul de greu de zarit asa ca noi am mers incet si l-am nimerit.
A fost dragoste la prima vedere cu Koviou: o plaja aproape pustie, destul de micuta, cu nisip auriu si o apa limpede ca cea de izvor. Din pacate in apa erau cateva pietre, dar fiind rotunjite nu ne-au dat batai de cap.

Plaja Kalogria

Cum, necum am reusit sa o ratam. Nu am vazut semnul care indica intrarea spre ea asa ca am trecut pe langa. Imi doream mult sa o vad in special din cauza numelui: Kalogria, extrem de melodios pentru o plaja.

Plaja Spathies

Spre Spathies exista un indicator vizibil din sosea. Plaja mi s-a parut mai frumoasa decat Koviou. Este la fel de pustie, cu nisip auriu si apa azur, dar mai are si copaci pe margine care fac umbra naturala. Dupa o baie scurta si aici ne-am urcat in masina si ne-am dus catre urmatoarea marcata pe harta cu plaje din Sithonia.

Plaja Spathies

Plaja din Porto Carras

Porto Carras, statiunea de lux a Sithoniei, are o plaja pe masura: luxoasa. In contrast cu primele doua pe care le vazusem, aceasta era atent amenajata, avea umbrelute, cabine de schimb si chiar dusuri. Nici nu mi-a venit sa ma dezbrac pentru o baie aici, cand totul in jur striga Dior.

Plaja din Porto Koufo

Plaja din Porto Koufo, din sudul Sithoniei, nu are nevoie de nicio semnalizare. Soseaua este chiar langa ea si mi se pare imposibil sa treaca cineva pe langa fara sa se opreasca. Am oprit masina si am sarit direct in apa: o apa calda, turcoaz si linistita, din cauza golfului format natural de cei doi munti care aproape ca se intalnesc. Si aici am gasit doar vreo 2-3 turisti rataciti.

Plaja Karidi, Vourvourou

Vourvourou are o plaja excelenta: Karidi – cred ca cea mai cea dintre cele mai bune plaje din Sithonia. Statiunea este marisoara si mai are si alte plaje, dar dupa Karidi nu ne-au mai interesat altele. Este destul de aglomerata si destul de ingusta. Intrarea in apa este lina, cu nisip si mergi ceva pana ajungi la un nivel care sa permita innotul. In afara de apa limpede, cu albastrul ei minunat, cel mai mult mi-a placut nisipul de aici. Este atat de fin ca imediat m-a dus cu gandul la faina. Nu ma mai saturam sa ma plimb cu picioarele prin el. Nici nu prea am stat in apa din acest motiv. Ne-am intors si dupa croaziera la Athos aici, pentru o alta baie.

Sithonia mai are si alte plaje frumoase in afara de cele pe care le-am vizitat noi. Intr-o zi am reusit sa ne oprim pe toate cele de mai sus si sa vizitam si atractiile de pe bratul Sithonia.

Cand voi reveni in Halkidiki, pe langa plajele de mai sus mai vreau sa vad si plaja Orange, pe partea estica a bratului, intre Sarti si Vourvourou, plaja Paradisos, pe partea vestica, mai sus de Neos Marmaras, plaja din Ormos Panagias despre care am citit ulterior de bine si cat mai multe dintre plajele din Sithonia.

Cele mai bune plaje din Sithonia vizitate in 2017:

Intorcandu-ne pe Sithonia am reusit sa mai vedem:

Plaja Ampelos

Situata chiar in sudul bratului si destul de greu accesibila, noi am admirat-o doar de la un punct de belvedere situat pe soseaua principala. De departe parea destul de pustie si daca nu am fi fost pe fuga ne-am fi oprit si la ea.

Plaja Sarti

O minunatie de plaja dotata cu Blue Flag! In afara de nisipul fin, plaja lata, intrarea lina in apa, culoarea marii si valurile cel mai mult in Sarti mi-a placut peisajul: sa stai in mare si sa te uiti la munte este un vis! Si nu la orice munte, ci la Athos insusi!

Plaja Sarti Halkidiki

Plaja Orange

Minunea minunilor dintre cele mai bune plaje din Sithonia este Orange beach. Indicatorul spre plaja despre care citisem ca este frecvent ascuns de localnici era la locul lui. Dupa un drum forestier si o plimbare scurta prin padure am ajuns la plaja mult ravnita si foarte aglomerata: Orange beach. Nu are nisip, ci doar niste pietre imense pe care se poate face plaja. Apa are insa o culoare azur deschis si este atat de limpede incat si la cativa metri adancime se vedea fundul. Din cauza pietrelor din larg este ideala pentru snorkeling!
Cele mai bune plaje din Sithonia Halkidiki

Vacantele in Halkidiki sunt minunate daca faci alegerea corecta!

Harta plaje Sithonia:

View Plaje si atractii in Halkidiki in a larger map


In Halkidiki se mai pot vizita:
Plajele si atractiile din Kassandra, Halkidiki
Atractiile din Sithonia, Halkidiki
Croaziera la Muntele Athos

 

Atractii in Sithonia, Halkidiki

Statiuni in Sithonia Halkidiki

Sithonia, al doilea brat al peninsulei Halkidiki, este mult mai salbatic decat Kassandra, dar in schimb are mult mai multe de oferit. Mi s-a parut extraordinar aici, poate cel mai frumos loc din Grecia pe care l-am vazut. Si pentru ca impresia pe care mi-a lasat-o a fost una atat de puternica, am sa-i dedic 2 postari, una despre atractii in Sithonia si a doua despre plajele care mi-au ramas la inima.

Drumul prin Sithonia

Una dintre principalele atractii in Sithonia mi s-a parut drumul care inconjoara bratul. Este un drum ingust, cu asfalt foarte bun, care oferta niste privelisti pe care le-am mai vazut doar in filme. Uneori mult mai sus decat marea, ne-a lasat sa admiram albastrul infinit al peisajului, linia orzontului care despartea cerul de mare devenind aproape invizibila.
Dupa ce am trecut de capatul Sithoniei si am inceput sa venim spre nord, muntele Athos ne-a insotit permanent, dominand peisajul.
Spectaculoase mi s-au mai parut plajele micute pe care uneori le puteam vedea din sosea, iar alteori doar le ghiceam in spatele palcurilor de copaci dupa care se ascundeau.

Drum in Sithonia

Neos Marmaras

Neos Marmaras, una dintre principalele atractii in Sithonia si cea mai importanta statiune, se afla in partea vestica a bratului. Statiunea seamana cu cele de pe bratul Kassandra, este aranjata, are taverne si multe magazine cu suveniruri, dar respecta si specificul Sithoniei: cocheta si nu atat de aglomerata. Ne-am plimbat putin pe strazile inguste si am mai stat in port. Am nimerit chiar la ora pranzului, iar caldura torida nu ne-a permis sa exploram prea mult zona. Nu stiu daca Neos Marmaras are plaja si nici nu m-a interesat dupa toate bijuteriile de plaje vazute pana in statiune.

Neos Marmaras

Parthenonas

Din Neos Marmaras am urmat indicatoarele, urcand in munte, pana in Parthenonas. Parthenonas este un sat traditional grecesc foarte vechi, un fel de muzeu al satului locuit, la o distanta de doar 5 km de Neos Marmaras. Casele de piatra sunt construite in trepte pe deal, dar foarte bine pastrate.  Pe drumul pana aici ne-am oprit pentru a admira privelistea.
Ni s-a recomandat sa mancam la taverna Paul in Parthenonas. Pana in sat taverna este foarte bine semnalizata; cred ca din 2 in 2 stalpi era cate o pancarda care o mentiona. In sat insa ne-am tot invartit fara a mai gasi vreun indicator care sa ne indrume spre ea. La ora la care am ajuns noi locul parea pustiu asa ca nici nu am avut pe cine sa intrebam. Am plecat mai departe flamanzi si nu prea impresionati avand in vedere ca nu am intalnit tipenie de om.

Porto Carras

Porto Carras este o statiune privata, aflata in partea sud-vestica a Sithoniei. Cineva cu multi bani a cumparat terenul, a amenajat statiunea si acum toti vizitatorii platesc o taxa pentru a intra aici: 12 euro in 2011. Am zis sa vedem si noi cum arata o statiune de lux, asa ca, dupa ce am platit taxa, am inceput sa exploram zona. Statiunea are mai multe hoteluri gigant, terenuri de golf si de alte sporturi, un port pentru iahturi si cea mai amenajata plaja din cate am vazut in Grecia pana acum. Merita o vizita, dar atat. Daca m-as mai intoarce vreodata pe Sithonia nu as mai intra in Porto Carras. Parca nici nu este locul ei aici, pe Sithonia, printre plajele salbatice si uitate de lume. Dintre cele mai importante atractii in Sithonia Porto Carras a fost printre cele mai ciudate in acest peisaj.

Ormos Panagias

Ormos Panagias, localitate aflata pe partea nord-estica a Sithoniei, este cunoscuta pentru portul ei din care pleaca vasele in croaziere spre muntele Athos. In afara de port nici noi nu am vizitat alte parti ale statiunii.

Harta cu atractii in Sithonia, Halkidiki:

View Plaje si atractii in Halkidiki in a larger map

In Halkidiki am mai vizitat:
Atractiile si plajele din Kassandra
Plajele din Sithonia
Croaziera la muntele Athos